"Quien crea que el crecimiento exponencial puede durar eternamente en un mundo finito, o es un loco o es un economista", Kenneth Boulding
Nosotros, los detritívoros
Escrito por Manuel Casal Lodeiro   

reciclar la tierraTras la Revolución Industrial los seres humanos nos convertimos en una especie detritívora, es decir, que se alimenta de detritus. Esta denominación procede de «Overshoot: The Ecological Basis of Revolutionary Change» del sociólogo estadounidense William Catton, nacido en 1926 y que lleva desde los años 70 del siglo pasado dedicado al estudio de la sociología medioambiental y de la ecología humana. Aquel libro marcó en 1980 un hito en la literatura de la ciencia ecológica con su pionera advertencia de que la humanidad estaba sobrepasando la capacidad de carga del planeta. La obra tuvo hace unos años (2009) una secuela titulada «Bottleneck: Humanity's Impending Impasse», que constituye el lúcido testamento intelectual de Catton y en el que el profesor emérito de la Universidad Estatal de Washington ya no advierte: se limita a constatar que no se hizo nada desde aquel entonces para evitar o revertir la extralimitación y analiza en detalle cómo la arrogante desmesura (hybris) del Homo colossus2 nos lleva directos a un cuello de botella evolutivo que puede suponer la extinción de nuestra especie o, cuando menos, una drástica reducción en el número de seres humanos sobre la faz de la Tierra.

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Sobre la crisis española: ¿salir del euro?

Por Alain Lipietz, economista y ex-eurodiputado de Les Verts.

Regreso de una breve estancia "política" en Madrid. Una pequeña visita a la ciudad, por lo menos. Sorpresa: Madrid está mejor mantenida que muchas ciudades francesas (limpieza, incluso en los barrios más populares, calidad del sistema público de transportes, el Jardín Botánico mucho más cuidado que nuestro Jardín de Plantas). El Estado español no se ha hundido por los golpes de la crisis y del régimen impuesto —mal que bien— por la Troika (FMI, Comisión Europea y BCE).

La crisis de la deuda soberana española tiene de particular que no procede del Estado. A principios de 2008, España estaba claramente en la línea de Maastricht-Dublín-Ámsterdam: el club de los del 60% de déficit público. Éste era incluso dos veces más bajo. Lo que ha empujado al Estado español a salvar su sistema financiero, nacionalizando la deuda privada, ha sido el hundimiento del sistema financiero mundial tras la quiebra de Lehman Brothers, punto culminante de la crisis americana de los créditos subprime a la vivienda. Los demás países de Europa han hecho lo mismo, pero éstos estaban, bien al nivel de Maastricht (Francia) o muy por encima (Italia). Y aquí, como en otros lugares, en lugar de salvar a las personas endeudadas (los particulares que debían dinero a los bancos), el Estado español ha preferido salvar a los bancos y dejar a los particulares con sus deudas.

El origen de la crisis española es pues, con más claridad que en otros casos, su modelo de desarrollo y no el laxismo presupuestario de su gobierno (el del socialista Zapatero). Para esquematizar: un modelo de desarrollo liberal-productivista movido por la construcción a crédito.

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Transición energética: últimas posibilidades para Europa

Por Alain Lipietz, economista y ex-eurodiputado de Europe Écologie-Les Verts

Durante mucho tiempo, la Unión Europea (UE) estuvo a la cabeza en la lucha por un medio ambiente sano y por la justicia ecológica. Primero fue líder en el plano interior: la normativa medioambiental europea siempre fue superior a la de la mayor parte de sus países miembros. Después fue líder mundial: desde la Conferencia de Río de Janeiro de 1992, las propuestas voluntaristas de la UE en las negociaciones internacionales han hecho posible arrancar compromisos que afectan a la mayor parte del mundo en el ámbito medioambiental, ya se trate del clima o de la biodiversidad.

Ese tiempo parece pasado. Arrastrada por la ola liberal, como el resto del planeta, la Unión está atascada desde el Tratado de Niza por métodos de toma de decisiones que conceden un derecho de veto a los países "rezagados". La UE ha reducido progresivamente su ambición en el peor momento: la crisis que afecta al mundo desde 2007-08 tiene, claramente, una raíz doble.

Como consecuencia del neoliberalismo, la polarización de la renta mundial lleva consigo una crisis de la demanda efectiva mundial, como en los años 30 del siglo XX. Pero, y esto es novedoso, una crisis ecológica cierra el camino al "New Deal" de Roosevelt por una sencilla modificación del reparto del valor añadido mundial. Una crisis en la relación entre la sociedad y sus recursos naturales por el lado de la alimentación (y, por consiguiente, de la sanidad) y por el de la energía (y, en consecuencia, del clima y del riesgo nuclear). Esta doble crisis fue la desencadenante de la crisis del capitalismo: la crisis de las "subprime". Los asalariados pobres de Estados Unidos, viendo crecer el precio de los alimentos y del carburante para sus vehículos, tuvieron que elegir y renunciaron a devolver los créditos sobre sus viviendas hipotecadas, ocasionando la quiebra de sus prestamistas y de todo el sistema bancario mundial atragantado con sus títulos "podridos". Y, después, esa crisis impide una "recuperación" basada en el consumo masivo de bienes materiales. Europa no puede ya escapar al "New Deal" verde. Más aún: le interesa totalmente.

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